Memulihkan Keseimbangan dalam Peternakan Lebah

Lebah madu tidak dapat dijinakkan dalam arti bahwa sapi atau babi atau domba pernah ada. Mereka pada dasarnya tidak berubah oleh manusia, meskipun banyak upaya untuk membiakkannya agar sesuai dengan kebutuhan kita. Perilaku perkawinan dan siklus reproduksi mereka yang unik memastikan bahwa keragaman dan kemampuan beradaptasi akan terus menjadi tema dominan dalam evolusi mereka.

Seperti yang saya lihat, pekerjaan utama kami sebagai penjaga lebah – atau wali lebah, atau penggembala lebah – harus jeli dan memahami lebah kami sebaik mungkin. Kita tidak bisa sepenuhnya memasuki dunia mereka, tetapi kita memiliki kesempatan untuk mendapatkan apresiasi yang lebih besar. Dan begitu kita mulai memahami seberapa dalam tertanam mereka di dalam dunia alam, dan apa indikator sensitif mereka dari gangguan di dunia alam, kita mungkin menemukan diri kita tidak dapat membayangkan planet fungsional tanpa mereka.

Jadi sebelum meluncurkan dengan cepat ke dalam pemeliharaan lebah, saya akan mendorong Anda untuk mengambil napas dalam-dalam dan mempertimbangkan apa yang benar-benar menarik minat Anda tentang mereka, karena ini akan memberi Anda beberapa informasi penting tentang cara terbaik untuk melanjutkan. Satu atau dua jam dari pertimbangan yang hati-hati pada tahap ini dapat menyelamatkan Anda selama berminggu-minggu atau berbulan-bulan, masalah dan uang.

Untuk membantu Anda memutuskan di mana Anda berdiri di 'spektrum pemeliharaan lebah', saya telah mengidentifikasi enam jenis pemeliharaan lebah, tiga di antaranya jatuh pada 'konvensional' dan tiga di sisi 'alami':

  • Peternakan madu: manajemen lebah yang fokus pada produksi untuk menghasilkan madu maksimum atau untuk penyerbukan migrasi. Biasanya melibatkan pemberian gula rutin dan obat profilaksis, termasuk antibiotik dan mitosis. Queens biasanya dibesarkan menggunakan inseminasi buatan dan sering diganti, sedangkan drone ditekan dan mengerumuni dicegah dengan eksisi sel ratu atau dengan membagi koloni. Biasanya melibatkan beberapa gerakan gatal-gatal, kadang-kadang lebih dari jarak besar. Ini adalah bisnis yang dijalankan demi keuntungan, tetapi seperti pekerjaan pertanian lainnya, akan ada tahun yang baik dan buruk.
  • Budidaya sampingan: skala kecil, versi paruh waktu dari pertanian madu. Tujuan utamanya adalah untung, tetapi mata pencaharian Anda mungkin tidak sepenuhnya bergantung pada itu.
  • Peternakan lebah asosiasi: versi miniatur dari perlebahan komersial atau sideline, seperti yang dipromosikan dan diajarkan oleh sebagian besar asosiasi penjaga lebah. Biasanya niatnya masih menghasilkan jumlah madu maksimum, tetapi dari lebih sedikit gatal-gatal dan tidak perlu untuk imbalan finansial. Queens sering ditandai dan dipotong dan dalam banyak hal lainnya metode-metode tersebut meniru petani madu.
  • Budidaya seimbang: penekanannya adalah pada kesejahteraan lebah dan memfasilitasi perilaku alami lebah, dengan tujuan menyediakan kondisi di mana lebah dapat menemukan solusi mereka sendiri. Pengambilan madu dan produk lebah lain yang terkendali hanya ketika banyak dan sesuai. Peternak lebah mungkin atau mungkin tidak menggunakan tungau perawatan atau obat-obatan, tetapi jika mereka melakukannya, mereka menggunakan tidak beracun, zat alami yang mendukung kesehatan lebah daripada target gangguan tertentu. Queens adalah open-mated, split opsional dan penuh mungkin atau tidak dapat dikelola.
  • Peternakan lebah alami: mirip dengan 'perlebahan seimbang', dengan penekanan pada pendekatan 'tidak melakukan apa-apa'. Sedikit atau tidak ada manajemen yang dicoba, dan jarang sekali perpecahan yang dilakukan atau pengasuhan dilakukan di luar apa yang dilakukan lebah. Biduran jarang dibuka; pemeriksaan rutin tidak disarankan; madu jarang diambil; produk sarang lainnya hampir tidak ada sama sekali.
  • Peternakan lebah konservasi: lebah untuk diri mereka sendiri; tidak ada madu yang diambil dan tidak ada inspeksi, perawatan atau pemberian makan. Lebah lakukan sesuka mereka dan ambil peluang mereka dengan cuaca dan pakan. Tumbuhan yang ramah-lebah dapat dimasukkan dalam skema gaya konservasi, yang mungkin termasuk spesies penyerbuk lainnya.

Meskipun saya telah menunjukkan ini sebagai kategori yang berbeda, mereka harus benar-benar dianggap sebagai segmen spektrum yang berkelanjutan, dari yang paling hingga yang paling tidak invasif dan dari yang paling banyak hingga yang paling tidak berfokus pada produksi. Mungkin juga – paling tidak, dalam teori – bagi seorang penghasil madu untuk mengoperasikan apiaries sepanjang garis 'Darwinian' – tanpa obat dan bergantung pada stok yang selamat – dengan demikian menutup lingkaran.

Anda mungkin memperhatikan bahwa dalam daftar di atas saya belum menyebutkan jenis sarang tertentu. Meskipun benar bahwa desain tertentu lebih cocok untuk aplikasi tertentu, mungkin untuk menjadi 'peternak lebah yang seimbang' menggunakan sarang bingkai konvensional, dan di Perancis ada petani madu menggunakan sarang Warré – varian vertikal dari bar sarang atas, yang dirancang untuk produksi madu.

Ini juga akan sangat mungkin untuk menjadi 'peternak lebah' yang mengganggu di sarang bar bagian atas, jadi saya rasa tidak berguna untuk mengkategorikan peternak lebah murni dengan bentuk sarang mereka atau bahkan ciri-ciri kepribadian mereka: itu adalah niat dan sikap mereka. menuju lebah mereka yang penting.

Asal-usul 'perlebahan alami'

Beberapa dari Anda yang telah membaca buku saya dan akrab dengan metode saya mungkin bertanya-tanya mengapa saya kelihatannya menciptakan kategori perlebahan – yang tampaknya sangat tipis – sama seperti kita telah terbiasa menggunakan istilah 'perlebahan alami'. Dari mana asalnya 'perlebahan yang seimbang' ini?

Istilah 'perlebahan alami' adalah yang pertama (sepengetahuan saya) yang secara terbuka dibicarakan pada pertemuan sekitar selusin orang yang tertarik di kantor Lebah untuk Pembangunan di Monmouth pada tahun 2009. Kami mencoba menemukan istilah umum untuk apa yang kami semua coba – dengan cara yang sedikit berbeda – untuk mencapai, dan untuk membedakan diri dari metode konvensional sebagaimana diajarkan secara luas di Inggris dan di tempat lain. Sementara kami mengenali paradoks yang terprogram dalam istilah ini, kami juga merasa bahwa hal itu mendorong diskusi dan menarik perhatian pada perbedaan yang ingin kami buat.

Sejak pertemuan itu, telah ada diskusi terus-menerus tentang apa arti 'perlebahan alami' yang sebenarnya – mengingat bahwa tidak ada pemeliharaan lebah sepenuhnya alami – dan seberapa alami kita seharusnya, dan apa yang tidak alami tentang metode konvensional. Percakapan ini telah menghasilkan perbedaan lebih lanjut dan telah menjadi jelas bagi saya bahwa beberapa peternak lebah 'alami' telah turun – setidaknya secara tentatif – di sisi 'tidak ada intervensi' pagar, lebih memilih untuk mengamati lebah dan menjaga mereka dalam wadah yang tidak dirancang untuk Dibuka sangat sering – atau sama sekali, dalam beberapa kasus – sementara yang lain ingin menjaga lebah dengan cara yang masih memungkinkan untuk beberapa ukuran kontrol swarm, sesuai dengan persyaratan pemeriksaan dan dengan kemungkinan penghapusan beberapa madu ketika berlimpah.

Singkatnya, 'perlebahan alami' tampaknya telah bergeser ke ujung 'konservasi' spektrum dan menciptakan celah antara dirinya dan 'perlebahan amatir' yang dipromosikan oleh asosiasi lebah konvensional. Ini adalah celah di mana, saya sarankan, 'perlombaan yang seimbang' dengan senang hati duduk.

Penangkaran seimbang: menjembatani kesenjangan

Seimbang pemeliharaan lebah, oleh karena itu, memungkinkan untuk penggunaan berbagai peralatan dan metode, sementara cenderung lebih memilih 'alami' di atas konvensional. Ini adalah untuk orang-orang yang ingin melakukan lebih dari sekedar mengamati lebah: mereka ingin menjadi 'penjaga' bukan hanya lebah 'havers'; mereka menginginkan hubungan yang lebih intim dengan lebah mereka daripada diperbolehkan dengan tidak pernah membuka sarang – sambil memahami bahwa ini harus selalu dilakukan dengan penuh perhatian dan tidak terlalu sering. Mereka ingin menjaga lebah sehat tanpa menggunakan obat-obatan, tetapi mereka juga senang bagi inspektur lebah untuk menelepon sesekali dan memeriksa biaya mereka untuk tanda-tanda penyakit. Jika sarang menjadi pemarah dan mulai menyebabkan gangguan bagi tetangga, mereka bersedia dan mampu menggantikan ratu jika perlu, atau memindahkan sarang ke lokasi lain. Ketika sisir menjadi hitam dengan usia dan propolis, mereka dapat dengan mudah menghapusnya. Jika sarang menjadi madu terikat, mereka dapat memperbaiki masalah. Mereka tahu bagaimana membesarkan beberapa ratu tambahan – jika diperlukan – dan mereka dapat mengetahui kapan koloni membutuhkan makanan tambahan dan dapat memberikannya: mereka mengakui bahwa perlebahan adalah sains dan seni dan terus berusaha untuk meningkatkan keterampilan mereka.

Jadi titik keseimbangan adalah di antara melakukan terlalu banyak dan tidak melakukan apa-apa; terlalu mengendalikan dan membiarkan alam mengambil jalannya; menjadi petani lebah dan pengamat lebah.

Saya akan menyarankan tiga prinsip yang saya uraikan The Beekeeper Barefoot sepenuhnya berlaku untuk sektor ini dan masih tidak perlu 'buku aturan' – setiap orang dapat memutuskan dengan tepat di mana keseimbangan itu untuk diri mereka sendiri.

Peternakan lebah seimbang adalah tentang bekerja dengan dorongan alami dan kebiasaan lebah, menghormati integritas ruang induk, meninggalkan mereka banyak toko madu selama musim dingin dan umumnya mengatur hal-hal untuk menyebabkan lebah mereka sedikit stres dan gangguan mungkin, sementara bersedia dan mampu melakukan intervensi ketika lebah membutuhkan bantuan atau ketika kegiatan mereka menyebabkan gangguan kepada orang lain.

Dibandingkan dengan pendekatan yang lebih 'berpusat pada madu', lebih banyak waktu dihabiskan untuk mengamati lebah dan beberapa operasi mungkin perlu dilakukan lebih sering: panen madu, misalnya, kemungkinan akan dilakukan dengan mengambil jumlah yang lebih kecil selama periode berminggu-minggu atau berbulan-bulan, daripada razia besar-besaran yang biasa dilakukan oleh petani madu dan sebagian besar amatir.

Kami tidak bertujuan untuk mengekstrak setiap tetes madu yang mungkin dari sarang. Kami menghormati kebutuhan lebah untuk makan toko mereka sendiri – terutama selama musim dingin – dan menganggap sirup gula sebagai suplemen inferior untuk diberikan hanya ketika lebah kekurangan makanan mereka sendiri, karena cuaca buruk yang berkepanjangan atau sebab lain.

Mendukung spesies lain

Sekutu alami kita adalah tukang kebun, petani kecil dan terutama mereka yang memahami dan menggunakan prinsip permakultur, yang juga merupakan prinsip alam. Hubungan yang saling menguntungkan dan berkelanjutan dengan lebah kita harus didasarkan pada pendekatan yang benar-benar holistik: kita perlu belajar lebih banyak tentang bagaimana koloni bekerja sebagai entitas yang lengkap, hidup dan berbagai cara di mana ia berinteraksi dengan lingkungannya, dengan kami dan dengan makhluk hidup lainnya. Sudah terlalu lama kita telah terkunci pada pendekatan yang tidak seimbang, kuno, reduksionis, berurusan dengan lebah seolah-olah mereka hanyalah mesin yang diciptakan semata-mata untuk kepentingan kita, bukan makhluk liar yang berevolusi tinggi, dengan mana kita mendapat hak istimewa untuk kerja.

Saya percaya bahwa memelihara lebah untuk madu harus skala kecil, lokal dan dilakukan dalam semangat menghormati lebah dan penghargaan terhadap bagian vital yang mereka mainkan di pertanian kita dan di alam. Saya tidak menyetujui pembudidayaan komersial skala besar karena tidak dapat dihindari mengarah pada mentalitas 'pabrik pertanian' dalam cara lebah diperlakukan, ditangani, dan dirampok. Saya percaya kita harus menganggap madu lebih sedikit sebagai makanan dan lebih sebagai obat, dan menyesuaikan konsumsi kita. Kita tidak boleh berharap melihat rak supermarket yang ditumpuk tinggi dengan stoples madu dari seluruh dunia, seolah-olah selai atau selai kacang. Madu harus dihargai sebagai produk dari bee-mil yang tak terhitung banyaknya dan asimilasi nektar yang tak ternilai dari berbagai bunga.

Aspek penting dari 'keseimbangan' adalah memastikan bahwa aktivitas kita sebagai peternak lebah tidak memiliki dampak negatif pada spesies lain. Lebah madu berevolusi untuk hidup dalam koloni yang didistribusikan di seluruh daratan sesuai dengan ketersediaan makanan dan tempat tinggal. Memaksa 20, 50, 100 atau lebih koloni untuk berbagi wilayah yang – paling banyak – setengah lusin akan secara alami menempati terikat untuk menyebabkan konsentrasi penyakit dan parasit. Konsentrasi madu lebah yang tidak biasa juga dapat mengancam hijaunya dan dengan demikian keberadaan serangga penyerbuk penting lainnya, seperti lebah, lebah batu dan banyak spesies lain yang menguntungkan tanaman liar dan yang dibudidayakan. Ini berarti bahwa kami tidak melakukan kelebihan stok di setiap lokasi dan kami menciptakan habitat untuk spesies lain, yang dapat mengambil bentuk 'hotel lebah' atau hanya tumpukan kayu dan daun tua. Apa pun yang dilakukan untuk memperbaiki lingkungan untuk lebah madu juga akan bermanfaat bagi penyerbuk lainnya.

Memiliki apresiasi yang mendalam terhadap keterkaitan semua makhluk hidup, dan pemahaman tentang dampak yang dimiliki dan masih dimiliki oleh spesies kita sendiri, membawa kita pada kesimpulan bahwa kita memiliki tanggung jawab terhadap segala sesuatu yang berjalan atau merangkak atau melata di bumi. atau di bawahnya, atau yang berenang di laut atau terbang di udara, dan berbagi planet yang berharga ini dengan kita. Sebagai penjaga lebah, kami memiliki tanggung jawab khusus untuk juga menjadi 'penjaga-bumi'.

10 Pelajaran Yang Dapat Kita Pelajari Dari Lebah Lebah

Kita bisa belajar banyak hal dengan mengamati perilaku lebah madu. Berikut ini sepuluh contoh pelajaran yang dapat kita manfaatkan dalam kehidupan kita sendiri.

1) Lebah madu hidup sesuai kemampuan mereka. Tidak ada bank, pinjaman atau kartu kredit di dunia lebah; hanya sumber daya yang mereka kumpulkan dan simpan sendiri. Seperti kita, lebah perlu makan setiap hari, dan mereka melakukan segalanya dalam kekuasaan mereka untuk memastikan pasokan makanan konstan dengan menyimpannya – tidak begitu banyak untuk mereka sendiri, tetapi untuk lebah yang belum lahir.

2) Lebah madu mencapai hal-hal luar biasa dengan bekerja bersama. Lima puluh ribu pekerja dapat menggeser banyak barang. Kerjasama adalah kunci keberhasilan mereka: puluhan ribu individu berperilaku sebagai organisme tunggal.

3) Lebah madu menunjukkan bahwa pembagian kerja dapat sangat efisien. Dan semua orang yang tahu bagaimana melakukan berbagai pekerjaan penting membuat fleksibilitas dan kemampuan beradaptasi. Lebah bergerak melalui serangkaian pekerjaan di sarang sebelum akhirnya muncul sebagai pengumpul makanan. Dalam keadaan darurat, mereka dapat kembali ke pekerjaan sebelumnya untuk menebus kerugian.

4) Lebah madu membuat madu saat matahari bersinar. Lebah adalah oportunis, mengambil keuntungan dari makanan yang tersedia segera setelah kondisinya tepat. Bahkan ketika toko mereka tampak penuh, mereka akan menemukan sudut-sudut aneh untuk berkemas dengan makanan,

5) Lebah madu berperilaku seolah-olah individu penting, sementara kebaikan bersama selalu menjadi prioritas pertama mereka. Ego bukan fitur lebah madu: tugas pertama mereka adalah koloni dan lebah akan mengorbankan diri mereka tanpa ragu jika mereka melihat ancaman terhadap koloni.

6) Honeybea mengerti bahwa masa-masa sulit terjadi, dan mereka selalu siap untuk kekurangan dan juga bencana.

7) Lebah madu berbagi: mereka tahu ada banyak untuk semua orang, termasuk spesies lain. Lebah madu tidak bersaing langsung dengan spesies lain: ada tumpang tindih di sumber makanan mereka, tetapi mereka tidak perlu mengusir orang lain dari wilayah mereka.

8) Honeybees beradaptasi dengan lingkungannya. Mereka tahu bahwa ini adalah satu-satunya strategi bertahan hidup yang efektif. Ini bahkan meluas ke penggunaan propolis, yang bervariasi menurut kondisi setempat, dan dapat melindungi mereka terhadap patogen terlokalisasi.

9) Honeybees mengerti bahwa komunikasi yang jujur ​​adalah inti dari komunitas. Lebah adalah komunikator yang hebat, menggunakan getaran dan feromon untuk menyampaikan pesan rumit di sekitar koloni mereka. Sejauh yang kami tahu, mereka tidak mampu mengatakan apa pun kecuali kebenaran saat mereka memahaminya.

10) kelangsungan hidup Honeybees tergantung pada pemilihan makanan berkualitas tinggi yang tidak tercemar dari berbagai sumber. Karena kita telah mengambil alih sebagian besar lahan yang tersedia untuk tujuan kita sendiri, kita bertanggung jawab untuk memastikan bahwa mereka terus memiliki akses ke bunga yang tidak tercemar oleh bahan kimia beracun yang tidak mereka pertahankan.

Selama hampir semua 80 juta tahun terakhir atau lebih, lebah memiliki tanaman berbunga untuk diri mereka sendiri. Hanya dalam 100 tahun terakhir makanan alami mereka telah terkontaminasi oleh zat-zat yang tidak pernah mereka temukan sebelumnya: bahan kimia buatan manusia yang dirancang untuk meracuni mereka dan sejenisnya, beberapa di antaranya dengan licik dimasukkan ke dalam tubuh tanaman yang mereka makan. Semakin banyak racun ini tersebar di tanaman dan di tanah, dan lebah tidak memiliki kesempatan untuk bertahan dari serangan gencar mereka.

Kita harus mereformasi metode pertanian kita. Alternatifnya adalah dunia yang dikendalikan oleh perusahaan, yang berniat membawa rantai makanan sepenuhnya di bawah kendali mereka.

Penghapusan 'spesies gangguan' sudah berlangsung oleh mereka yang ingin mengambil untung dari tanaman GM. Bagi mereka yang ingin menghasilkan miliaran dolar dari jagung, gandum, beras, dan kapas, lebah madu itu tidak relevan. Mereka tidak peduli jika mereka menghilang: mereka tidak berguna bagi mereka, karena semua tanaman yang tumbuh dari biji GM yang mereka jual adalah penyerbukan angin.

Ironisnya, beberapa perusahaan yang sama ini sudah mendapatkan keuntungan dari membiakkan dan menjual spesies lebah lainnya – seperti lebah dan lebah bumblebe – kepada mereka yang tanamannya memang membutuhkan penyerbukan. Karena lebah ini perlu dikembangbiakkan secara kuantitas dan diperbarui setiap tahun, mereka telah menemukan cara untuk mendapatkan keuntungan komersial dari situasi berkembang yang harus menimbulkan pertanyaan tentang keterlibatan mereka dalam kematian lebah madu.

Apakah mereka, pada kenyataannya, sengaja meracuni lebah madu untuk mengeksploitasi celah yang dihasilkan di pasar?

Peternakan lebah non-kekerasan untuk peternak lebah alami

Pertemuan pertama kami dengan lebah madu sudah lama, kemungkinan besar di Afrika. Seseorang menemukan – mungkin secara bersamaan – bahwa serangga yang hidup di pohon ini menghasilkan substansi yang manis dan lengket tidak seperti yang lain, dan bahwa mereka memiliki sengatan di ekor mereka.

Ketika api menjadi portabel, orang lain menemukan bahwa asap menyebabkan lebah menjadi lebih mudah dirampok.

Beberapa waktu kemudian, suku yang lebih menetap menemukan bahwa mereka dapat menaburkan lebah di keranjang atau pot, yang menyelamatkan mereka kesulitan memanjat pohon untuk mendapatkan madu, dan kerajinan peternakan lebah pun lahir. Pot, keranjang, dan balok kayu terus digunakan selama berabad-abad, dan meskipun peternak lebah mahir akan memahami banyak perilaku dari tuduhan mereka, rahasia batin dari sarang tetap tertutup dari para pengamat sampai akhir abad ke-18, ketika orang buta Swiss dengan nama François Huber menemukan mereka melalui perantara pelayannya yang setia – dan awam -, Burnens. Pengamatan Baru Huber tentang Sejarah Lebah Alami tetap klasik sampai hari ini.

Sekitar 30 tahun kemudian, Jan Dzieraon mengembangkan sarang eksperimental Huber lebih lanjut untuk menciptakan kerangka sarang lebah pertama yang benar-benar praktis, dan tak lama kemudian pada 1852, Pdt. Lorenzo Lorraine Langstroth mempublikasikan dan mematenkan versinya sendiri. Begitulah bakatnya untuk publisitas dan pemasaran bahwa 'Langstroth' menjadi dan tetap menjadi sarang standar di Amerika Serikat dan model di mana sebagian besar varian lain didasarkan.

Namun, jenis sarang ini mahal untuk dibeli, sangat sulit untuk tukang kayu amatir untuk membangun – karena dimensi yang tepat dan banyak bagian kecil yang diperlukan untuk frame – membutuhkan perawatan yang konstan, menyebabkan gangguan besar pada kehidupan lebah, dan berat dan tidak praktis. digunakan. Banyak wanita, khususnya, telah menunda perlombaan dengan mengangkat beban yang dibutuhkan untuk memanen madu dari sarang jenis Langstroth, dan hernia adalah hal yang umum di antara peternak lebah komersial.

Di Nepal, perburuan madu masih dilakukan oleh laki-laki yang menuruni tebing dengan tali dan menggunakan tiang panjang untuk mengeluarkan potongan sisir. Di tempat lain, lebah disimpan dalam skeps, keranjang, pot, rongga di dinding dan kontainer lain yang dibuat dari bahan lokal dan – kita dapat menyimpulkan dari umur panjang mereka – lebih-atau-kurang cocok baik untuk lebah dan untuk penjaga mereka. Di Afrika, mungkin rumah asli lebah madu, sarang bar atas dikembangkan sebagai solusi 'teknologi menengah', yang mampu dibangun menggunakan keterampilan dan bahan lokal dan menjadi, pada dasarnya, log berongga pemelihara lebah-ramah, memiliki kelebihan sisir bergerak tetapi tanpa kebutuhan untuk bagian-bagian mesin buatan.

Apapun akomodasi yang kami tawarkan kepada mereka, pertemuan kami dengan lebah selalu merupakan proses negosiasi, meskipun agak berat sebelah. Kita dapat melindungi diri kita dari mereka, tetapi pada akhirnya mereka tidak memiliki perlindungan dari kita. Perambahan pertanian kimia, penggundulan hutan dan urbanisasi telah mengurangi habitat alami mereka, sementara koktail beracun insektisida telah meracuni bunga mereka.

Lebah madu itu telah dilihat sebagai 'burung kenari di tambang batu bara' peradaban kita dan dia menunjukkan tanda-tanda peringatan awal kematiannya yang akan segera terjadi, yang harus kita perhatikan segera.

Tantangan kita sekarang adalah merundingkan kembali hubungan kita dengan lebah: kita harus belajar melindungi dan memeliharanya, daripada sekadar mengeksploitasinya, dan kita perlu belajar untuk mendengarkan apa yang mereka butuhkan dari kita. Proses menemukan cara yang paling efektif kami lakukan adalah proyek yang saya dan orang lain tetapkan sendiri, dan kami berharap lebih banyak lagi yang akan bergabung dengan kami dan meneruskan pekerjaan ini.

Kami mengakui paradoks yang melekat pada frasa 'perlebahan alami': begitu kita mempertimbangkan 'memelihara' lebah, kita mulai menyimpang dari apa yang benar-benar 'alami'. Di alam, hanya lebah yang memelihara lebah.

Agar dianggap 'alami', praktik peternakan lebah kami harus mempertimbangkan:

  • impuls alami dan perilaku lebah, termasuk – mencari makan, mengerumuni, menyimpan makanan, dan melindungi sarang mereka
  • bagaimana desain sarang lebah mempengaruhi lebah
  • kesesuaian bahan yang digunakan dalam konstruksi sarang, termasuk pertimbangan keberlanjutan
  • sifat dan frekuensi intervensi kami
  • dampak dari peningkatan populasi lebah madu lokal pada spesies penyerbuk lainnya
  • keseimbangan antara panen madu dan kebutuhan lebah sendiri
  • sifat dari input tambahan – obat, makan

Kita terlibat dalam proses bekerja menuju gagasan yang tak mungkin dicapai tentang beternak lebah yang benar-benar 'alami', sementara mengakui bahwa lebah akan pergi dengan cara mereka sendiri terlepas dari keinginan kita. Hubungan kami dengan mereka adalah fasilitator atau minder, bukan 'penjaga'. Kita dapat mengatakan bahwa peran peternak lebah alami adalah memungkinkan lebah kita untuk mencapai ekspresi yang sepenuhnya mungkin dari lebah mereka sementara dalam perawatan kita.

Tujuan keseluruhan kami dalam pemeliharaan lebah alami adalah untuk mencapai keadaan berkelanjutan: menyeimbangkan input dan output sedemikian rupa sehingga kegiatan kami meningkatkan daripada merusak kesehatan lebah kami, spesies lain dan planet ini.

Agar benar-benar berkelanjutan, suatu sistem harus sedekat mungkin dengan netral karbon, tidak memerlukan input sintetis dan tidak memiliki dampak merugikan pada lingkungan alam. Jadi jika kita ingin terus memiliki hubungan dengan lebah madu, kita harus mempertimbangkan apa dampak praktik peternakan lebah saat ini dan bagaimana pendekatan 'alami' kita berusaha memperbaiki keadaan ini.

Operasi perlebahan komersial yang khas adalah babi energi yang nyata. Kayu – yang mungkin atau mungkin tidak berasal dari sumber yang berkelanjutan – diiris dan digiling oleh mesin bertenaga sebelum dirakit ke dalam kotak sarang, yang diangkut melalui jalan darat, laut atau kereta api untuk didistribusikan lebih lanjut melalui jalan darat ke situs perlebahan mereka. Kunjungan rutin oleh peternak lebah membutuhkan bahan bakar yang berasal dari minyak, dan lebih banyak lagi diperlukan untuk memecat boiler untuk memanaskan sejumlah besar air yang diperlukan untuk mensterilkan kayu dan mencuci de-cappers, extractors, tanks dan lantai. Lebih banyak daya diperlukan untuk mengambil tanaman, untuk mengekstraknya dan untuk mencampur dan mendistribusikan sirup gula yang diperlukan untuk kelangsungan hidup lebah setelah penghapusan toko mereka. Madu kemudian harus disaring, dibotolkan, dan didistribusikan ke pedagang grosir dan dari sana ke gerai ritel. Sementara itu, lilin lebah diperoleh kembali dengan cara uap atau air mendidih, dibersihkan dan disaring dan dikirim untuk dilelehkan kembali dan diubah menjadi lembaran pondasi, yang kemudian dijual kembali ke peternak lebah untuk dimasukkan ke dalam bingkai untuk musim berikutnya.

Peternak lebah bermigrasi di Amerika Serikat, truk sarang oleh ribuan jelas di seluruh negeri untuk penyerbukan almond, sementara di Inggris jenis kegiatan ini saat ini sangat terbatas untuk mengambil gatal-gatal sampai ke Moor pada bulan Agustus untuk tanaman heather, dan beberapa pekerjaan penyerbukan kebun .

Karena apa yang mungkin disebut hegemoni Langstroth, seluruh skenario ini juga diundangkan secara miniatur oleh peternak lebah amatir, yang sebagian besar meniru aktivitas saudara-saudara komersial mereka. Mereka mungkin hanya memiliki beberapa sarang di bagian bawah kebun mereka, tetapi dalam banyak kasus mereka tidak menganggap ada alternatif untuk peralatan mahal yang haus energi yang tersedia dari katalog mengkilap para pemasok peternak lebah.

Kita tahu bahwa lebah tidak memerlukan apa pun selain dari rongga kering yang berventilasi untuk membangun sarang mereka. Sebagai gantinya, peternak lebah 'modern' bersikeras untuk memasok mereka dengan sebuah kotak yang penuh dengan kerangka kayu, di dalamnya terdapat lembaran-lembaran lilin yang terpasang, yang secara bermanfaat dicetak dengan basis sel heksagonal 'pekerja-lebah' yang besar. Seekor kawanan lebah yang baru lahir pasti terkejut karena begitu banyak hal yang telah dilakukan untuk mereka: pangkalan-pangkalan sisir yang siap pakai digantung dalam barisan yang rapi, dengan ruang di sekelilingnya untuk akses – sungguh suatu anugerah bagi koloni yang sibuk!

Tapi apa yang pada pandangan pertama mungkin tampak sangat menyenangkan, juga memiliki beberapa kelemahan yang signifikan. Semua sel yang tercetak ini berukuran sama, namun siapa pun yang telah mengamati sisir alami tahu bahwa ukuran sel sangat bervariasi, dan tidak hanya antara pekerja dan drone: sel pekerja itu sendiri bervariasi dalam diameter sesuai dengan aturan yang hanya diketahui oleh lebah. Semua bingkai mati-lurus mungkin terlihat rapi, tetapi lebah tidak membangun sisir lurus-lurus – mereka seperti kurva lembut di sana-sini. Dan jika Anda melihat lebah membangun sisir alami di ruang yang tidak terbatas, mereka menggantung rantai, kaki terhubung, seolah meletakkan dimensi sisir di ruang saat mereka bekerja di atas kepala mereka sendiri – sesuatu yang tidak bisa mereka lakukan di yayasan.

Jadi banyak yang disebut 'modern' perlebahan – pada kenyataannya, hampir tidak berubah sejak pertengahan abad ke-19 – tidak berkelanjutan dari sudut pandang kita, serta menjadi gangguan bagi lebah. Dalam hal hasil madu, ini jelas peningkatan pada kayu gelondongan dan skep, tetapi dalam hal kesehatan lebah dan efisiensi energi, itu telah berubah menjadi bencana.

Pekerjaan peternak lebah alami adalah menemukan cara berinteraksi dengan lebah yang benar-benar berkelanjutan, baik untuk lebah itu sendiri maupun untuk planet ini.

Dalam Peternak Kelelawar Barefoot, saya mengusulkan tiga prinsip sederhana berikut untuk 'peternak lebah alami' untuk dipertimbangkan:

  1. Gangguan dalam kehidupan alami lebah dijaga seminimal mungkin.
  2. Tidak ada yang dimasukkan ke dalam sarang yang diketahui, atau mungkin berbahaya baik bagi lebah, bagi kita atau lingkungan yang lebih luas dan tidak ada yang diambil bahwa lebah tidak mampu kehilangan.
  3. Lebah tahu apa yang mereka lakukan: tugas kita adalah mendengarkan mereka dan memberikan kondisi optimal untuk kesejahteraan mereka, baik di dalam maupun di luar sarang.

Prinsip-prinsip ini bagi saya untuk membentuk landasan yang kuat bagi pemikiran kita tentang bagaimana kita mendekati lebah dan perlebahan. Segera setelah kita melangkah melampaui prinsip-prinsip dasar dan berusaha lebih jauh untuk menentukan parameter, kita menemukan diri kita dalam bahaya untuk mulai membuat 'buku peraturan'. Dan tidak perlu banyak melihat dunia saat ini untuk melihat bagaimana 'buku aturan' yang memecah belah dan merusak telah terjadi.

Pembudidayaan 'Alami', 'seimbang' atau 'berkelanjutan' – apa pun nama yang kami berikan – adalah proses, bukan tujuan. Kami harus tetap fleksibel dan selalu mencari cara untuk meningkatkan teknik kami, jadi semua yang ada dalam buku ini ditawarkan dalam semangat ini: indikasi apa yang tampaknya berhasil, selalu dengan kemungkinan bahwa ada cara yang lebih baik lagi untuk ditemukan. , atau – lebih mungkin – ditemukan kembali, karena benar-benar tidak ada yang baru dalam perlebahan.

Secara historis, kami memulai hubungan kami dengan lebah ketika seseorang menemukan bahwa rasa madu sepadan dengan rasa sakit yang harus ditanggungnya. Kami menjadi pemburu madu, dan sementara ada beberapa dari kami dan banyak dari mereka, ini berkelanjutan.

Ketika seseorang menemukan bahwa adalah mungkin untuk menawarkan perlindungan kepada lebah madu ketika mereka membuat madu mereka, dan kemudian membunuh mereka untuk merampok toko mereka, kami menjadi penjaga lebah, dan sementara ada beberapa penjaga lebah dan banyak lebah madu, itu juga berkelanjutan.

Kemudian seseorang menemukan jalan ke rumah lebah yang tidak mengharuskan mereka untuk dibunuh, tetapi sebaliknya memungkinkan orang untuk mengatur dan mengendalikan mereka sampai batas tertentu, mengatur hal-hal sehingga mengelabui mereka agar menghasilkan lebih banyak madu untuk tuan mereka daripada untuk diri mereka sendiri, dan kita menjadi petani lebah. Dan itu berkelanjutan untuk sementara waktu karena masih banyak dari mereka dan meskipun ada juga banyak dari kita, kita dapat memanipulasi reproduksi mereka sehingga membuat lebih banyak dari yang kita butuhkan.

Sekarang sudah jelas bahwa kita sudah terlalu jauh, karena lebah mulai menderita penyakit yang hampir tidak dikenal di masa lalu, dan mereka harus diberi obat-obatan untuk membuat mereka tetap hidup. Dan karena seluruh industri tumbuh di sekitar peternakan lebah ini, dan ada banyak uang yang dipertaruhkan, peternak lebah telah lambat untuk mengubah cara mereka dan banyak yang tidak dapat melakukannya karena takut kebangkrutan, dan begitu kesehatan dari Lebah madu menjadi lebih buruk dan mereka terkena parasit dan virus yang tidak pernah mengganggu mereka di masa lalu.

Sementara itu, kami lupa bagaimana menanam makanan dengan cara yang pernah kami lakukan karena kami tidak lagi berkeinginan untuk bekerja di ladang, dan sebagai gantinya merancang cara-cara cerdas untuk membuat tanah mendukung lebih banyak tanaman. Kami menuangkan pupuk ke ladang kami dan membunuh makhluk yang tidak nyaman dengan 'pestisida' – mendefinisikan seluruh kelas organisme hidup sebagai musuh kami dan oleh karena itu dapat dibuang. Ini tidak pernah berkelanjutan, dan tidak pernah bisa.

Dan itulah di mana kita menemukan diri kita hari ini, dan inilah masalah yang kita hadapi: lebah telah menjadi lemah melalui eksploitasi dan sistem pertanian beracun, yang bersekutu dengan harapan yang mustahil dari pertumbuhan ekonomi yang berkelanjutan.

Sebagai 'peternak lebah alami', pekerjaan kami yang paling menekan adalah mengembalikan lebah ke kondisi asli dan sehat mereka. Kami menganggap diri sebagai 'penjaga' dalam pengertian 'memelihara dan mendukung' daripada 'memperbudak'. Kita harus berusaha melindungi dan melestarikan lebah madu dengan bekerja dalam kapasitas alami mereka, tidak secara konstan mendorong mereka menuju produksi yang lebih besar. Kita harus menantang seluruh sistem pertanian dan ekonomi yang telah menyebabkan kita sampai pada titik ini, karena tanpa perubahan pada tingkat itu, masa depan bagi kita dan lebah menjadi suram.

Kita dapat memulai dengan membangun kembali cara-cara yang lebih alami dan tanpa kekerasan untuk bekerja dengan lebah: baik kita maupun mereka tidak memerlukan 'perawatan' rutin atau prophylactic dengan antibiotik sintetis, fungisida atau mitosis. Kita tidak perlu mengoperasikan 'pabrik-pabrik madu' – kita dapat memuaskan diri dengan menyediakan akomodasi untuk lebah sebagai imbalan atas apa pun yang mereka mampu berikan kepada kita. Dalam beberapa tahun, ini mungkin tidak ada apa-apanya, sementara di tempat lain mungkin ada panen yang melimpah.

Begitulah sifatnya: lebah bergantung pada madu untuk kelangsungan hidup mereka; kita tidak.

Jika harga lebah yang kembali ke keadaan alami, kesehatan yang kuat adalah sedikit madu pada roti panggang kita, bukankah ini pengorbanan yang berharga?